17 de noviembre: Día Internacional de la Lucha contra el Cáncer de Pulmón

El cáncer de pulmón es una enfermedad que ataca tanto a hombres como a mujeres.

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Cáncer de pulmón
Foto: Pixabay

El Día Internacional de la Lucha Contra el Cáncer de Pulmón se conmemora cada 17 de noviembre en el que la Organización Mundial de la Salud (OMS) aprovecha esta fecha para destacar la importancia de la prevención y detección temprana de esta enfermedad que afecta tanto a hombres como mujeres. 

¿Qué es el cáncer de pulmón?

Esta enfermedad causa el crecimiento anormal de algunas diferentes células del organismo, causando un bulto o masa, misma que recibe el nombre de tumor. Aquellos casos que no sean tratados o controlados, corren el riesgo de que la “bolita” crezca o aparezca en otros órganos, a esto se le llama metástasis. 

El cáncer del pulmón suele encontrarse en las células de los pulmones, dañando de esta manera los tejidos y el sistema respiratorio. En la mayoría de los casos, las personas pueden ser asintomáticas haciendo que la detección sea en etapas avanzadas. Ante esto, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) enfatiza en prestar especial atención a los siguientes síntomas, considerados como los más comunes de esta patología. 

  • Tos fuerte que puede incluir sangre.
  • Dolor en el pecho que se hace aún más presente cuando se tose o ríe.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Dificultad para respirar.
  • Cansancio o debilidad.
  • Infecciones respiratorias recurrentes como bronquitis y neumonía.
  • Silbido de pecho.
  • Dolor de espalda o caderas.
  • Alteraciones del sistema nervioso, dolor de cabeza y mareos.
  • Coloración amarillenta de la piel.
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos.

Este tipo de cáncer, según la Organización Mundial de la Salud, es una de las principales causas de muerte a nivel global, teniendo una cifra de 2.1 millones de muertes en 2020. 

Más del 85% de los diagnósticos de cáncer de pulmón se asocian con el tabaquismo, de acuerdo con los datos de la OMS. Detallaron que existe un enorme riesgo para las personas que comparten los ambientes con fumadores, y que son considerados como fumadores pasivos

Prevención del cáncer del pulmón

Existe un listado creado por la Organización Mundial de la Salud en el que muestran algunos hábitos a adoptar para prevenir la enfermedad:

  • Evitar lugares donde las personas tienen el hábito de fumar, es decir consumo pasivo.
  • No fumar tabaco.
  • Disminuir el consumo de alcohol.
  • Evitar el contacto con productos químicos tóxicos, agentes contaminantes o radiación.
  • Practicar deporte y tener una dieta balanceada que incluya frutas, vegetales, legumbres, granos y proteínas.
  • Mantener un peso corporal saludable.
  • Evitando la exposición a radiación ultravioleta, radiación ionizante y la exposición a la contaminación del aire exterior e interior, incluida la exposición al radón.

En 2017, la Asamblea Mundial de la Salud aprobó la Iniciativa de Prevención y Control del Cáncer, alentando a los Estados Miembros y a la OMS a tomar medidas para detectar esta enfermedad de manera temprana.

Los datos de la OMS explican que entre el 35% y el 45% de los cánceres se pueden prevenir. Esto se logra mediante inspecciones frecuentes y un estilo de vida saludable. En el caso del diagnóstico precoz, los grandes avances de la medicina pueden ayudar a los pacientes y pueden combatir perfectamente esta enfermedad.

Al celebrar el Día Internacional de la Lucha contra el Cáncer de Pulmón se enfatiza la importancia de salvar vidas para que todos los ciudadanos puedan utilizar el sistema de salud para obtener diagnósticos precisos.

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