Darwin se equivocó sobre la selección sexual, según nueva investigación

La selección sexual es un concepto clave de la teoría de la evolución acuñado por Darwin en su libro “El origen de las especies”.

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Pavo real
Foto: Pexels

Un nuevo estudio hecho por biólogos de la Universidad de Bath, Reino Unido, señala que Charles Darwin se equivocó en su comprensión de la selección sexual, que son las características que explicarían por qué, por ejemplo, los pavos reales machos tienen colas tan extravagantes. Según el autor de “El origen de las especies”, estas características se dan para aumentar las posibilidades de un individuo de encontrar pareja y reproducirse.

Darwin creía que estas características podrían explicarse por proporciones desiguales entre los sexos. Por ejemplo, cuando hay más hombres que mujeres en una población, tienen que trabajar más para conseguir que uno de ellos sea su pareja y así asegurar las relaciones sexuales y la construcción de su descendencia.

Sin embargo, este nuevo estudio señala que, sorprendentemente, la selección sexual es más pronunciada cuando hay muchas parejas sexuales, lo que significa que debemos reconsiderar las presiones de selección en juego en las poblaciones animales que tienen proporciones de sexo desiguales.

¿Dónde se equivocó Darwin?

Las proporciones sexuales no tienen una explicación definitiva de por qué son como son; sin embargo, existen algunas teorías de motivación para ello. En los seres humanos, por ejemplo, el hecho de que la esperanza de vida de las mujeres sea en promedio un 5% más alta que la de los hombres puede explicar por qué hay más mujeres adultas que hombres adultos. En otros mamíferos, esta diferencia es aún mayor, y las leonas viven hasta un 50% más que los leones.

“A pesar de nuestro creciente conocimiento de las proporciones desiguales de sexos, la idea de Darwin de vincular las proporciones de sexos con la selección de sexo ha recibido poca atención científica. Nuestro estudio buscó abordar este problema, uniendo estas dos vertientes de la teoría evolutiva para revisar el argumento de Darwin” dijo Tamas Szekely, según con DW.

Szekely y su equipo analizaron 462 especies diferentes, incluidos reptiles, mamíferos y aves, y encontraron una fuerte asociación entre el dimorfismo del tamaño del sexo y las proporciones de sexos, lo que justificaría las conjeturas de Darwin.

Sin embargo, la tendencia que encontraron fue la opuesta a la predicha por Darwin, ya que la selección sexual más intensa, indicada por machos mucho más grandes que hembras, ocurrió en especies donde había muchas más hembras que machos, al contrario de lo que sugirió Darwin.

Sin perder relevancia

Según los investigadores, este descubrimiento de ninguna manera invalida las teorías de Darwin sobre la selección natural y sexual.

“Nuestro descubrimiento simplemente muestra que un mecanismo diferente al propuesto por Darwin está en el origen de la competencia de apareamiento de los animales que viven en poblaciones con poblaciones sexualmente distorsionadas”, explicó Szekely.

Mientras que la hipótesis se basa en la idea de que la competencia más intensa por parejas ocurre cuando hay escasez de parejas sexuales. No obstante, otras teorías más recientes señalan que esta lógica es incorrecta y que, de hecho, la selección sexual es un sistema de “el ganador se lo lleva todo”.

“Esto significa que cuando hay muchas parejas potenciales en la población, un macho grande, en nuestro estudio, el más grande y pesado, recibe un pago desproporcionado, fertilizando un gran número de hembras a expensas de machos más pequeños, que pueden no reproducirse. en todo”, añadió el bioquímico.

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