¿Cuánto tolera el cuerpo humano al frío y al calor?

Los seres humanos somos animales eutérmicos, no podemos cambiar nuestra temperatura fuera de ciertos rangos restringidos.

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¿Cuánto tolera el cuerpo humano al frío y al calor?
Sebastian Voortman en Pexels

¿Sabías que el cuerpo humano puede tolerar hasta menos 30 grados durante 30 minutos? Después, pierde la vida. En ambientes cálidos, explica José Israel León Pedroza, académico del Departamento de Bioquímica de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM, las reacciones químicas aumentan y en situaciones de baja magnitud, se alentan.

Un ejemplo de resistencia del cuerpo humano a temperaturas extremas son los migrantes que caminan por el desierto sometidos a altas temperaturas, alpinistas que soportan frío intenso, o indigentes que duermen en las calles.

Adaptación del cuerpo humano

El ser humano se ha adaptado a vivir en estos ambientes en diversos lugares del mundo. Para soportarlos lleva a cabo adecuaciones en sus viviendas, lugares de trabajo, alimentación, vestimenta y hábitos de vida, sin embargo, el cuerpo tiene una tolerancia que, en ocasiones, se puede rebasar.

“En general, en calor sabemos que se pueden resistir temperaturas de hasta 60 grados con mucho riesgo para la vida. Se puede resistir un tiempo que varía dependiendo de la humedad del ambiente, pues lo que causa los choques de calor no es la temperatura incrementada, sino la deshidratación”, León Pedroza.

Regulación de temperatura corporal

El especialista explicó que el cuerpo humano genera una regulación autónoma de su propia temperatura. Sin embargo, a partir de 40 grados de temperatura interna es cuando fallan varias proteínas del cuerpo, incluidas las respiratorias y las cerebrales, eso genera un daño permanente, inclusive la muerte.

“Tenemos unas estructuras basadas en los vasos sanguíneos que nos permiten regular nuestro calor, podemos mantener nuestra temperatura porque somos organismos eutérmicos. Pero cuando no podemos controlar esto porque tenemos temperaturas extremas, nuestra temperatura corporal empieza a subir, como si tuviéramos fiebre”.

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Muerte por exceso de calor

Si existe humedad ambiental el cuerpo humano puede soportar altas temperaturas de 40 a 45 grados por algunas horas. De hecho, “cuando se entra a un sauna se soportan hasta 60 grados, sin un daño específico debido a la humedad”, aseguró.

León detalló que un golpe de calor aumenta la temperatura corporal debido a que, como la exterior es tan alta, no se realizan los mecanismos de regulación del cuerpo y se puede generar insuficiencia cardiaca o un choque circulatorio con falla cardiaca y de la circulación sistémica.

Deceso por frío

José Israel León se refirió también al deceso por frío, el cual sobreviene por la falta de circulación, que baja hasta detenerse el corazón. “Se disminuyen tanto los procesos metabólicos, que se llega al paro cardiorrespiratorio y el daño se vuelve irreversible”.

A partir de algunos experimentos crueles y antiéticos de la Alemania nazi, se sabe que en frío el cuerpo humano puede resistir hasta menos 30 grados durante aproximadamente 30 minutos. “Hay congelamiento a diferentes temperaturas y las personas se pueden recuperar, pero por debajo de 30 grados se presenta la muerte”, afirmó.

Animales eutérmicos

El experto agregó que debido a que somos animales eutérmicos, no podemos cambiar nuestra temperatura fuera de ciertos rangos restringidos, por lo que es fundamental mantenerla en los niveles adecuados.

“Todos nuestros procesos químicos son funcionales cuando tenemos una cierta temperatura, pues las reacciones químicas dependen de la temperatura”, puntualizó León Pedroza.

VIBEtv