7 millones de muertes prematuras en el mundo por contaminación: ONU

El aire contaminado es una amenaza para el medio ambiente y contribuye a enfermedades

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7 millones de muertes prematuras en el mundo por contaminación: ONU
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Nueve de cada diez personas respiran aire impuro en todo el planeta, aseguró António Guterres, Secretario General de la Organización de las Nacionales Unidas (ONU), quien también alertó que hoy en día se registran 7 millones de muertes prematuras en el mundo por contaminación.

Este informe se dio a conocer durante la conmemoración del primer Día Internacional del Aire Limpio por un Día Azul, celebrado el 7 de septiembre, que se realiza con la necesidad urgente de promover acciones para mejorar la calidad del aire y garantizar aire puro en todo el planeta.

El titular de la ONU comunicó la importancia de abordar con urgencia la amenaza que representan los efectos del cambio climático para todo el planeta, además, indicó que a medida que el mundo se recupera de la pandemia de coronavirus se debe vigilar más la contaminación del aire, “lo que también aumenta los riesgos asociados con la COVID-19”.

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Causante de enfermedades

El Secretario General de la ONU recordó la necesidad de abordar la amenaza que supone el cambio climático y advirtió que el aire contaminado contribuye a la aparición de diversas enfermedades como las cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer de pulmón y otros padecimientos respiratorios.

“Se estima que causa alrededor de 7 millones de muertes prematuras cada año, fundamentalmente en países de ingresos bajos y medios. La contaminación del aire también amenaza la economía, la seguridad alimentaria y el medio ambiente”, destacó Guterres en su mensaje durante el Día Internacional del Aire Limpio por un Día Azul.

Urge un cambio drástico y sistémico

De acuerdo con el titular del organismo internacional, limitar el calentamiento global a 1,5 grados ayudará a reducir la contaminación del aire, las muertes y las enfermedades. “Los cierres de este año -por Covid-19- han hecho que las emisiones disminuyan drásticamente, lo que ha permitido respirar un aire más puro en muchas ciudades”, afirmó.

Sin embargo, Guterres resaltó la necesidad de llevar a cabo un cambio “drástico y sistémico” ya que las emisiones de gases contaminantes están creciendo de nuevo, y en algunos lugares están superando los niveles anteriores a la COVID-19.

“Hoy más que nunca se necesitan normas, políticas y leyes ambientales reforzadas que impidan las emisiones de contaminantes atmosféricos. Los países también deben poner fin a los subsidios para los combustibles fósiles”, explicó.

Amenaza para plantas y ecosistemas

Por su parte, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) destacó que la contaminación del aire no sólo representa una seria amenaza para las personas, sino también para las plantas y los ecosistemas.

“Sólo la contaminación por ozono es responsable de la pérdida de 52 millones de toneladas de cultivos cada año en todo el mundo”, indicó el PNUMA en un comunicado.

Inger Andersen, directora ejecutiva de este organismo, aseguró que la contaminación del aire es el mayor riesgo ambiental para la salud humana: “tiene un impacto desproporcionado en los más pobres y costos ambientales debido a gastos en salud, pérdida de productividad, reducción de los rendimientos agrícolas o mermas en la competitividad de las ciudades”, alertó.

La titular del PNUMA aseguró que los confinamientos a causa de la COVID-19 demostraron que es posible tener cielos más limpios, que las personas cada día están más dispuestas a escuchar a la ciencia y que podemos actuar rápidamente para proteger la salud humana.

“Debemos tomar acciones urgentes para erradicar el esmog. Si lo hacemos, podemos salvar millones de vidas y ahorrar miles de millones de dólares cada año”, indicó andersen.

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