3 riesgos que causa la ceniza volcánica a la salud

Conoce los síntomas y los efectos que causa la ceniza volcánica en tu salud

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3 riesgos que causa la ceniza volcánica a la salud
Kino Luiggi en Flickr

Si vives en la ciudad de México o en sus alrededores, entonces sabrás que, desde hace varios años, la actividad del volcán Popocatépetl, ha sido entre moderada e intensa, lo que significa que continuamente está generando explosiones y exhalaciones que emiten gas, agua y, sobre todo, ceniza que se dispersa en el ambiente. Te decimos cuáles son los 3 riesgos de la ceniza volcánica para tu salud.

Don Goyo en acción

El volcán Popocatépetl es considerado un estratovolcán y es el segundo más alto de México. Su nombre en náhuatl significa ‘montaña que humea’. Está en el centro de nuestro país, en los límites territoriales de los estados de Morelos, Puebla y México. Según registros metereológicos, de 1347 a 1920 tuvo una actividad moderada, y la actividad explosiva mayor de este volcán, ocurrió en 1539 y en 1720.

De acuerdo con reportes diarios que publica el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred), la actividad que registra actualmente ‘El Popo’ se encuentra dentro de los parámetros de la Alerta Amarillo Fase 2, es decir, una cantidad explosiva de escala baja a intermedia, sin embargo, especialistas exhortan a la población a no acercarse al volcán para evitar riesgos en la salud.

¿Cuáles son los efectos de la ceniza para la salud?

De acuerdo con el estudio Impactos en la salud de la ceniza volcánica realizado por La Red Internacional de Peligros para la Salud Volcánica (IVHHN, por sus siglas en inglés), los efectos de la ceniza a corto plazo en la salud se dividen principalmente en tres categorías: respiratorias, síntomas oculares e irritación en la piel.

1. Efectos respiratorios

De acuerdo con el informe, las partículas de ceniza de volcán pueden ser tan finas que se respiran profundamente hasta llegar a los pulmones. Con una alta exposición, incluso las personas sanas pueden experimentar molestias en el pecho con tos e irritación.

Síntomas que puedes sentir:

  • Irritación y secreción nasal (moqueo)
  • Irritación de garganta y dolor de garganta, a veces acompañado de tos seca
  • Problemas para respirar

2. Efectos oculares

Los trozos de arena pueden causar rasguños dolorosos en la parte frontal del ojo (abrasiones de la córnea) y conjuntivitis, por lo que es un efecto común sentir los ojos irritados. Especialistas recomiendan a las personas que usan lentes de contacto tener mayor precaución para evitar que se produzca una abrasión corneal.

Síntomas que puedes sentir:

  • Sensación de arena en los ojos, como si hubiera partículas extrañas en ellos
  • Llegan a haber dolores, comezón o derrames
  • Secreción pegajosa o lagrimeo
  • Abrasiones o raspaduras corneales
  • Conjuntivitis aguda o inflamación al rededor del globo ocular lo que provoca enrojecimiento, ardor en los ojos y fotosensibilidad

3. Irritación de la piel

La ceniza volcánica puede causar irritación en la piel de algunas personas, especialmente si la ceniza es ácida, indica el estudio. Debido a que nuestra piel actúa como barrera frente a las agresiones ambientales, por lo que una mala calidad ambiental en la ciudad donde vivimos, genera enfermedades cutáneas y acelera la edad biológica de la piel.

Síntomas que puedes sentir:

  • Irritación y enrojecimiento en la piel
  • Comezón e infecciones secundarias al intentar rascarte
  • Se reducen los niveles de vitamina E y C, antioxidante natural de la piel
  • Disminuye el aporte de oxígeno a los tejidos, lo que se traduce en una piel apagada
  • La barrera cutánea se altera y al estar menos oxigenada la piel pierde elasticidad
  • Discromías, aparecen manchas con mayor facilidad
  • Inflamación y deshidratación
  • Aceleración del proceso de envejecimiento cutáneo debido al aumento de producción de radicales libres

Si vives cerca del volcán se recomienda:

  • Cerrar puertas y ventanas
  • Utilizar cubrebocas o un pañuelo húmedo en caso de que presentes enfermedades en vías respiratorias
  • No utilizar lentes de contacto
  • Cubrir contenedores de agua
  • Resguardar a las mascotas, así como sus alimentos, y tomar bastante agua a lo largo del día

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