Muere Lou Ottens, ingeniero holandés inventor del casete

Él también participó en la creación del CD.

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Lou Ottens, inventor del casete
Foto: @Lligo_Rock / Twitter

Este día, murió a los 94 años de edad Lou Ottens, ingeniero holandés inventor del casete y quien cambió el panorama musical hace casi 60 años.

Hace unas horas trascendió que Ottens falleció (sin detalles de la causa) el sábado 6 de marzo en su casa, ubicada en los Países Bajos.

Ottens comenzó a trabajar para el fabricante de aparatos electrónicos holandés Philips en 1952. Tiempo después, él se convirtió en el jefe de departamento de desarrollo de productos de la compañía.

Para 1963, el equipo dirigido por Ottens había creado la primera grabadora portátil, así como la cinta de casete, un formato de grabación de cinta magnética analógica que permitía la grabación y reproducción de audio.

El ingeniero se inspiró para crear el casete, de acuerdo con NPR, en su deseo de hacer que la música fuera portátil y accesible para todos.

“Abogó para que Philips licenciara este nuevo formato a otros fabricantes de forma gratuita, allanando el camino para que los casetes se convirtieran en un estándar mundial”, aseguró al medio el documentalista Zack Taylor.

Mientras trabajaba en su invento, Lou Ottens usó un bloque de madera del tamaño de un bolsillo como guía para el futuro tamaño y forma del casete.

El resultado se dio a conocer al mundo en agosto de 1963, y el “casete compacto” despegó rápidamente. Fue “una sensación” desde el principio, dijo Ottens a Time en 2013, en el 50 aniversario de su icónico invento.

“Fue una gran sorpresa para el mercado. Era tan pequeño en comparación con las grabadoras de carrete a carrete que era en ese momento una sensación”, indicó el ingeniero holandés a la revista.

Claro, el casete fue eliminado por el disco compacto unas décadas más tarde. Pero Lou Ottens también participó en la creación de este, llamado “CD” para abreviar, a través de una asociación con Philips y Sony.

El impacto de Lou Ottens seguirá latente por siempre, aún cuando las siguientes generaciones vean al casete como un artículo vintage.

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